銀在地殼中的含量很少,僅占0.07ppm,在自然界中有單質的自然銀存在,但主要是化合物狀態。沸點2213℃,富延展性,是導熱、導電性能很好的金屬。第一電離能7.576電子伏。化學性質穩定,對水與大氣中的氧都不起作用;易溶於稀硝酸、熱的濃硫酸和鹽酸、熔融的氫氧化堿。銀的顏色,白光、澤柔和明亮,是少數民族、佛教和伊斯蘭教徒們喜愛的裝飾品,在古代人類就對銀有了認識。銀和黃金一樣,是一種應用歷史悠久的貴金屬,至今已有4000多年的歷史。銀是一種美麗的白色金屬,銀的化學符號Ag,來自它的拉丁文名稱Argentum,是「淺色、明亮」的意思。銀的英文名稱是Silver,在中國古代稱為「白金」,又由於它有對抗疾病的效果,所以又被稱為「親生物金屬」。銀具有很高的延展性,可以碾壓成只有0.00003公分厚的透明箔,1公克重的銀粒就可以拉成約2公里的細絲。由於銀獨有的優良特性,人們曾賦予它貨幣和裝飾雙重價值,英鎊和早期中國用的銀元,就是以銀為主的銀、銅合金。


銀的性質比金還活潑,在地殼中的豐度大約是黃金的15倍,但它很少以單質狀態存在,因而它的發現要比金晚。早期就已經知道開採銀礦,由於當時人們取得的銀的量很小,使得它的價值比金還貴。銀最早用來做裝飾品和餐具,像是在中國各族人民贈送給初生嬰兒的首選禮物,象徵著平安吉祥之意。即距今四千多年前中國古籍《禹貢》一書便記載著「唯金三品」,把銀與金銅並列。根據中國考古學者從出土的春秋時代的青銅器當中,就發現鑲嵌在器具表面的「金銀錯」(一種用金、銀絲鑲嵌的圖案)。而從漢代古墓中出土的銀器,其工藝技術已經十分精美。不過銀再古代最大的用處途,還是以充當商品交換的貨幣為主。西元前1780至1580年間,埃及王朝的法典規定,銀的價值為金的2倍,甚至到了17世紀,日本金、銀的價值還是相等的。




銀礦銀飾

在自然界中,銀很少以單質狀態存在,天然銀多半是和金、貢、銻、銅或鉑成合金。中國古代已知的「琥珀金」,在英文中稱為ELECTRUM,就是一種天然的金、銀合金,含銀約20%。最初由於取得銀的量很小,使得它的價值比金還貴。直到13至14世紀時,中國和歐洲都發展起灰吹法檢驗金、銀。這也是一種分離金、銀中雜質的方法,又稱「烤缽冶金法」。這種方法是將待檢驗的金、銀試樣或采得的金、銀放置在用動物骨灰製成的缽中加熱,鉛和其他雜質形成氧化物,部分被鼓風吹去,部分滲入灰中,留下未氧化的金、銀。這樣可以計算出試樣或礦金中含金、銀的量和純度,這種方法至今也用在分析化學中。


礦主要有輝銀礦,其次是角礦,也有自然銀。銀的提煉是由銀礦與食鹽和水共熱,再與汞結合為銀汞齊,蒸去汞而得銀;或由銀礦以氰化堿類浸出後加鉛或鋅使銀沉澱而制得。銀又稱普通首飾銀或次銀。在純銀或足銀中加入少量的其他金屬,一般是加入物理化學性質與銀相近的銅元素,就可以形成質地比較堅硬的色銀。色銀富有韌性,並保持了純銀的延展性,同時可以減低空氣對銀的氧化作用,因此,色銀首飾的表面色澤較之純銀與足銀更不易改變。純銀又稱紋銀,目前現有的科學能夠提煉的最高純度為99.999%以上,純銀一般是作為國家金庫的儲備物,所以純銀的成色一般不應低於99.6%。而低於這個級別的,含量大於等於99%的白銀,稱作為足銀。而925代表銀器的最高純度,是指含銀量92.5%,含紫銅7.5%的首飾銀。一般規定以千分數表示, 800S(S為英文銀Silver的縮寫)都表示銀的成色為80%、980S表示含銀量98%、含紫銅2%。色銀根據使用和需要還包

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