花草茶


花草茶泛指一切具有醫療食用、含芳香特質的植物,其根、莖、葉、花、皮等部位,單獨或綜合乾燥後,加以沖泡的飲料就是花草茶。在西洋史中最早出現花草記載的書便是聖經裡的<創世紀>,飲用花草茶或是以花草入菜亦有上千年的歷史記載。中醫經典「神農本草經」記載著許多對植物運用的智慧,是現代藥草學家的指南。而明朝李時珍編撰的「本草綱目」則記載了兩千多種藥材與八千多種配方,直到今天,仍被中醫視為養生、治療疾病的重要參考資料。

在印度持續使用5000年的阿輸吠陀療法(世上最古老的醫書Vedas吠陀經)中,也記載了許多花芳香植物使用在宗教及醫療上的用途。五千年前住在幼發拉底河的蘇美利亞人,他們所使用的藥草包括了藏茴香和百里香。

古埃及人以象形文字將藥草處方記載在紙草書上,洋蔥和蒜都是他們的最愛。 在中古時期,古老的植物療方都是世代相傳,但是一直都沒有一套統一的醫療方法,每個人都可能有自已的祖傳秘方。
當時的教會雖然強調信仰的力量可以治癒百病,但許多教士仍然保存了早期希臘羅馬時代的醫療用書作為治病的參考,並自已種植各種藥草,以它們作為療方來替教區的民眾施行醫療,有時也將這些花草用作調味料。

十六世紀時,婦女們會在出門前,掛一個布作的小袋子在身上,裡面裝著多種有香味的花草,例如薰衣草、迷迭香、百里香、檸檬等,主要的目不是為了它們的香味,而是為了防止外面的細菌感染。 今日在健康食品店或超級市場中,花草茶包已到處可見,隨時可以沖泡自己喜愛的花草茶飲。花草茶不含咖啡因、單寧酸等刺激成分,亦無茶鹼,無須擔心喝了之後會亢奮、失眠,也不用害怕長期飲用會上癮,因此早已成為歐洲人日常飲用的健康飲品。


草茶的產地

花草茶若以種類來說,區別的最大宗便是東方與西方,因地理與氣候土壤條件的不同,而有較大的差異,目前最大的出產國多分布在北美的加拿大、南半球的澳洲,以及歐洲的法國、德國、英國等。



花草茶原料的製造

多數花草有一定的生長季和採收期,要使它們在非收穫期或供非生長地的人利用,就必乾燥處理延長保存期。使用乾燥的花草泡茶,不但用量較新鮮的少,也較容易釋放內含的成分。

採收
在適當時節採收的藥草,將保有最多的有益成分。若以採花為主,則當花初開而未全盛時完整摘取;而花採收葉或全草,則以莖葉茂盛或含苞未放時最適宜。選在晴日的午前採收,有助於花草以後的乾燥完整。

乾燥
採收後先除去枯枝葉及附帶的昆蟲,隨即將花草移到陰涼且通風良好的地方,任其自然風乾。這些步驟需在採收後及早進行以免其中的芳香物質蒸發,或花草氧化變質;不經陽光照射,才能保持它的色澤及形態;而通風良好以免乾燥花草帶有封閉的黴味。為使花草發揮效用,乾燥過程中要保持花草完整,通常是每幾株自莖中段捆一小束,然後幾小束都懸空倒吊,花則攤放在一層層的棚架上風乾。即使採用乾燥機烘乾,也需採取循序漸進的方式,急速乾燥會導致芳香油揮發。將溫度保持在20~32度間,約3一天便完成風乾,此時葉子乾燥到能捏碎,花則簌簌作響且易脫落,除了重量減輕80%左右外,仍具備植物原來的色香味。




花茶種類

花草茶的效果

花草植物中富含各種益於人體的成份,獲取其中療效的方式有很多種,最簡便的方式就是沖泡法,也就是花草茶。沖泡花草茶時,於茶湯中會溶解出丹寧酸、黃銅類、維他命等水溶性成分。花草茶具有抗氧化的特性,一般認

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