印度茶史

19世紀中葉,印度是全世界非常大又重要產茶的大國。茶也為印度賺進了巨大的外匯和財稅收入。不但帶動印度產業的發展,改善生活品質,印度制茶工業,當時造福的人超過2佰萬人。由於印度待牛如神,茶園又必須遠離牛群,因此產茶地集中在山坡丘陵地,其中以阿薩姆西北的山區最有名,印度產茶區的景觀和社群,是和一般人印象中的圖相,是完全不同的。印度人傳統飲茶方式較特別,剛開始印度茶還流行和洋蔥、植物油和茶釀泡成茶酒,當酒來喝。他們把茶倒在盤子裡用舌頭舔飲,另外,絕不用左手遞送茶具,因為,左手是用來洗澡和上廁所的。 香料的風味,紅茶的濃度,甜蜜的砂糖以及牛奶調和而成的茶,是印度人日常生活不可或缺的飲料。當地人習慣把茶葉,牛奶和砂糖,一起放入鍋子裡熬煮,過程中會加入肉桂、豆蔻、丁香、茴香、薑等香料調味,並盡可能煮成很濃的狀態,才認為是好喝的。印度氣候炎熱,但人們偏嘗飲熱熱的紅茶,有些人仍照傳統,把茶倒入茶託之後,將就著茶託喝茶,那就會比較涼快。「香料印度茶」也叫「印度拉茶」,主要是因為它裡面放有馬薩拉調料(MASALA)。冬夏皆宜,冬天飯後熱飲,更有助於暖身。

印度的地理環境適合茶樹生長,茶葉產區分佈很廣,從東到西,由北到南都有,按地理可分南、北兩大區。全國22個邦均生產茶。產量以北部為主占35%,南部占25%,其中北印的阿薩姆和大吉嶺,南印的尼爾吉裡等地區或以量大或以質優而聞名於世。阿薩姆是印度最大茶區,產量約占總產50%以上。印度幾個主要產茶區的茶葉各有其特點「阿薩姆茶」的茶湯醇厚、味濃;大吉嶺茶以其獨特的幽雅香氣被稱為「茶中香檳」;尼爾吉裡茶味鮮爽甘甜,香氣清新,被譽為「拼配商之夢」。印度許多茶葉品質優良而穩定,其中大吉嶺茶更是享有世界聲譽的優質茶,世界市場中的佼佼者,過去和中國祁紅並列可賣最高價。

西元1778年英國的植物學家約瑟夫賓(Joseph Bank)對印度的茶做田野調查後,向東印度公司報告,在印度西北部的氣候產的茶葉是最捧的,因數量不多,英國人弄不清楚該地區的孟加拉人,茶的茶種子是來自中國的。西元1823到西元1831年東印度公司的查理布希(Charles Bruce)決定在阿薩姆大規模生產茶,種子是英國在加爾各達植物園區,研究出來的新品種,但由於東印度公司握有中國茶的海外專賣權,利潤可觀,因此不急於投入資金,生產印度茶。直到西元1833年東印度公司,喪失專賣權,驚動了當時印度的英國總督威廉賓迪克爵土(Lord William Bentick)授權東印度公司的查理,立刻著手進行,阿薩姆的茶園生產事宜。但由於不確定,在地的茶品種的品質,東印度公司的董事會決定,委由秘書長弋敦(Gordon)親往中國購買了8萬棵中國茶種,先運到加爾各達的植物園區確認,查理同時在阿薩姆整地,建造制茶農場和工廠,舊有的茶葉就地改良,稱為「黑茶」(Black Tea)。

由於阿薩姆最成功的創始地巴拉馬普查(Brahmaputra) 村落,東印度公司逐步在附近擴充茶園,建立生產基地,喜馬拉雅山下的大吉嶺,是他們的首選。在西元1850到西元1857年之間在大吉嶺總共擴充了60到70公頃的茶園地。中國來的品種,終於找到大吉嶺西邊海拔2500到6000公呎的高地,得以存活。西元1850年阿薩姆的茶得到穩定的成長,東印度公司在尼爾吉斯嶺(Nilgirs Hill)種藍山咖啡,也種茶,頗有進展。東印度公司西元1853年出口4噸的茶,到了西元1870年6千700噸,西元1885年已到3萬5千多噸,成長驚人。直到今天印度有1萬3千個茶園,從事和茶相

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