李春生

李春生(1838年-1924年),本籍福建廈門,1868年移民到福建省台灣府從商。他是清末的知名買辦,也從事貿易。他並且是台灣仕紳中少見的基督教徒,是台灣基督長老教會的奠基者。

李春生從小失學,不過經由受洗於基督教原因,歐美外語能力頗強。除此他於成年後,也積極自學漢文,因此成華人和洋人間的溝通橋樑。

1858年,在四處遊歷後他投身商界,以外語能力於廈門英商怡記洋行擔任地區負責人。1868年,他再受推薦,來到台灣台北大稻埕擔任英商的買辦,期間推廣台灣茶與煤油,並與林維源合組建昌行號。1896年乙未戰爭,因所居台北城動盪混亂,他特別引日軍入城。為此,台灣總督府特授與他總督府參事一職,為台灣人於總督府體制中最高的官職。

據日治時代臺灣總督府的調查,臺北地區有三大富豪 : 排名第三的是艋舺的洪合益有資產20萬銀圓,排名第二的是大稻埕的李春生有資產120萬銀圓,排名第一的就是板橋林家第四代的林維源,有資產1億1000萬圓。

1860年淡水開港(北京條約),1866英商 John Dodd 在買辦李春生協助下引進安溪茶種,勸導淡水農戶種植,收購至廈門烘製銷往澳門;二年後並請來福州、廈門師傅在大稻埕精製烏龍茶外銷(其精製廠原預訂設在艋舺,因該地排外,乃改設於大稻埕)。1869年Dodd首批烏龍茶由淡水銷往紐約,大受歡迎,Formosa Tea 從此揚名海外。1873年五家洋行因價格問題停止採購,乃轉運至福州薰花改製包種茶,銷往南洋,至1881年泉州同安茶商吳福老來台北設源隆號製造包種茶 (此為台灣製造包種茶的起源)。此後分別由外商掌控番庄烏龍茶對歐美的市場,國人行銷包種茶對南洋的市場。

李春生對台灣茶業的主要貢獻有二,其一在引進製茶技藝,提升台茶品質,將Formosa Tea美聲遠播國際;其二,鼓勵並貸款給農民,大量栽種茶樹,讓茶作物得以在台灣蓬勃興植,奠定台茶產業根基。大稻埕最有名的茶商李春生原是英商John Dodd手下的買辦,John Dodd在拓展台北茶葉時,多半靠李春生居中連絡。後來李春生獨立經營茶行,推廣北部烏龍茶的種植及銷售,成為華商中最大的茶行,台灣茶葉在他籌劃下,成了北部出口的大宗。加上多角的經營,成為臺北有名的富商,後來又成為台灣最早的石油代理商。

由於捐錢建設,與官方配合密切,李春生後來甚至進入台北的政治核心圈中,一八九○年劉銘傳設立養桑局,計劃在台發展後紡織業,就請李春生擔任副總辦。清廷為了褒揚他的熱心,還加封他爵位,李春生從一個洋行買辦變成地方仕紳階級。

他最大的才華還是表現在宗教與哲學之上,只是經營長才太特出,才常遭人所忽略。他以基督教思想為基礎,主張“存有”(being),反對如演化論等變遷的學說,可算是台灣第一位思想家。

李氏不僅以傳奇巨富而聞世,也勤於立言,而以文字見重於當時。他一生論評時事九十五篇,著述十二部書。基督教則是李春生終生奉守的信仰,進而把信仰精神具體奉獻在「大稻埕禮拜堂」,頂端建牌─「焚而不燬」的信念。日本人認為他中英文均靠自學,卻能與世界級學者討論學問,故稱其為「世界級大博士」。

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