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宋代的宜興茶葉進貢和茶政

編輯部

  唐代以後,隨著王朝的更迭和都城的變遷,宜興茶的地位也隨著不斷變更。在南唐保大四年(946年)春朝廷“命建州制的乳茶,號曰京挺。”進貢。 陽羨茶“始罷貢”。其實,北宋建政以後,起初也和唐一樣,仍以顧渚為貢焙(即朝廷設立的炒茶葉的工廠),以顧渚紫筍入貢,北宋太平興國二年,在北苑正式“始置龍焙(即貢焙)”,貢焙才正式由顧渚改置福建北苑。如宋

  人葛常之所說:“自建茶入貢,陽羨不復研膏”。

到宋代,因宋朝王室更重視建州茶,也就是如今的閩北建甌一帶的茶,宜興及附近地區的茶在王室中的地位有所下降。宋都汴京(今河南開封)與宜興的距離更近,為什麼要捨近求遠,把貢焙移至建州呢?這主要是氣候因素。因為北宋適值我國歷史上的一個寒冷期,太湖冬天冰封,上可行車,顧渚貢焙采造的貢茶,不一定能及時在清明前如數貢到。而這時北苑的茶葉,距京城的路途遠則遠,但清明前能保證如期進獻到開封,自然也只好把貢焙改置建州或建安了。正如宋范仲淹詩句所反映:“年年春自東南來,建溪先暖冰微開”;“北苑將期獻天子,林下雄豪先鬥美”。也正是這些自然歷史原因,進一步促進了我國南方地區茶葉的發展。

  宋代的茶政因習晚唐的“榷茶”制度,也就是對茶葉實行專賣制,並對所有茶農實行嚴格徵稅。宜興縣舊志記載,宋時縣令李若谷“官市湖父茶,歲約戶稅為多少,率取足貧下。若谷始置藉備勾檢茶。惡者舊法沒官,若穀使歸之,民許……”,說明當時對茶農徵稅開始比較粗放,李若穀開始逐戶檢茶,對茶農採取比較寬鬆合理的稅收額度和辦法,得到了上上下下的好評,後升遷至“仁宗相”。從中我們不難看出,宋代在宜興一帶廢除貢茶制度後,茶葉生產和經營仍然是宜興南部山區人民生活的主要來源。

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