海冰逐漸融化面積萎縮 北極熊難生育(加拿大)

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加拿大科研人員在新一期《自然・通訊》雜誌上報告說,由於氣候變暖導致北極海冰面積逐漸縮減,生活在加拿大哈得孫灣的北極熊生育率正在下降。

  哈得孫灣是位於加拿大東北部的一個大型海灣,位於北冰洋邊緣,是北極熊的重要棲息地。加拿大阿爾比大學的科研人員分析了哈得孫灣上世紀90年代以來冰層縮減的情況,並將所獲得的資料與北極熊的數量進行對比。

  研究發現,海冰如果融化過早,北極熊捕食海豹的難度就會增加,導致能量積蓄不足,難以生育。

  根據法國國家科研中心公佈的資料,過去20年間,北極冰蓋面積減少了40%,平均厚度已從3米減至1.5米。與此同時,北極海洋表面溫度還處於持續升高之中。海冰面積的持續顯著縮小、融冰時段和時長增加、陸地淡水輸入增加,使北極海洋環流結構和佈局發生了變動,由此導致北極生態系統結構和功能產生一系列響應。

  冰藻是許多北極海洋魚類和浮游生物的主要食物來源,而快速融冰已導致冰藻數量急劇減少。海洋食物網的結構變化,使得北極鱈魚中的一些種群開始萎縮,對北冰洋沿岸一些國家的漁業經濟發展造成了極大影響。

  在過去10年裡,哈得孫灣北極熊的數量已由1200頭下降至目前的約900頭。研究人員指出,如果北極海冰面積縮減的趨勢持續下去,不僅哈得孫灣的北極熊將減少,整個北極地區的北極熊也將面臨一場生存危機。

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